Naviguer Avec Les Plantes, Ou La Nature Comme Boussole

Utiliser la nature comme boussole n'est pas seulement amusant et un moyen d'impressionner vos amis, mais aussi une occasion de développer votre sens de l'observation. On ne sait jamais où ces connaissances inestimables pourront être utiles. Dans d'autres situations, ces informations peuvent même sauver des vies si une personne se perd sans carte ni boussole. Comme nous le savons, les situations extrêmes surviennent généralement au moment où l'on s'y attend le moins, et il est préférable d'apprendre à lire les signes de la nature à l'avance.

Naviguer avec les plantes, ou la nature comme boussole
Navigation par les plantes, ou la nature comme boussole

Orientation au moyen des arbres

Si vous portez une attention délibérée aux arbres, et en particulier à leur mode de croissance, vous remarquerez que leurs couronnes ne sont pas symétriques. Du côté sud, où les arbres reçoivent un maximum de lumière du soleil, il y a plus de feuilles, les branches sont plus longues et la couronne semble plus dense. Sur le côté nord, ombragé par ses propres branches, les feuilles sont plus clairsemées et les branches plus courtes. Cette caractéristique est plus perceptible sur un arbre solitaire au milieu d'un champ. Dans une forêt, ce phénomène est nivelé par la compétition pour la lumière avec les autres arbres.

Un des pièges dans lequel beaucoup de gens tombent est de regarder un arbre sous un seul angle et de se demander pourquoi il ne révèle pas ses secrets. Tout arbre change extérieurement quand on le contourne. Il est donc important, si possible, de faire quelques cercles autour de l'arbre. Vous pouvez alors constater avec certitude que les deux côtés de l'arbre ne sont jamais identiques.

Le soleil influence également les modèles de croissance des différentes branches. Les branches du côté sud ont tendance à pousser plus horizontalement vers le soleil, tandis que les branches ombragées du côté nord sont plus droites car elles ont tendance à recevoir plus de lumière du soleil. Une telle caractéristique peut souvent être difficile à remarquer, mais il est sans aucun doute très agréable de pouvoir repérer de tels motifs de la nature végétale dont peu de gens ont conscience.

Si vous savez dans quelle direction le vent dominant souffle dans votre région, vous pouvez voir que les cimes des arbres sont inclinées dans la même direction. Cela se remarque aussi bien sur les conifères à feuilles caduques que sur les conifères à feuilles persistantes. Les arbres ont été exposés à des vents violents au fil des ans et ceux-ci ont sans doute laissé une "marque" similaire sur eux. Cette caractéristique est plus facile à repérer en regardant les arbres en plein air, mais avec de la pratique, vous pouvez également la repérer dans des endroits plus abrités et parfois même dans les villes.

La troisième méthode consiste à utiliser les arbres pour identifier les caractéristiques du terrain devant nous. Par exemple, il sera beaucoup plus facile de trouver une rivière si l'on sait que des saules ou des aulnes pousseront à proximité.

Naviguer avec les plantes, ou la nature comme boussole
Les arbres orientés vers le sud, là où ils reçoivent le maximum de soleil, ont plus de feuilles, des branches plus longues et la couronne semble plus épaisse

Orientation avec des plantes herbacées

Les plantes herbacées ont aussi leurs secrets face aux effets du vent et du soleil. Certaines plantes qui ne reçoivent pas d'ombre des bâtiments ou des arbres alignent leurs feuilles verticalement, en les plaçant du nord au sud pour les garder au frais lors d'une journée ensoleillée. En évaluant plusieurs plantes et en confirmant ce schéma, il est possible de déterminer assez précisément où se trouvent le nord et le sud.

Comme les arbres, les plantes herbacées peuvent également caractériser les caractéristiques d'une zone. Par exemple, les zones de terrain marécageux ou la proximité d'une rive de rivière indiqueront la présence de plantes de zones humides telles que la bogweed, le scirpe, la quenouille, les roseaux et d'autres qui préfèrent les sols humides.

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Naviguer avec de la mousse

Chacun d'entre nous a probablement entendu depuis l'école que la mousse peut être utilisée pour déterminer les côtés du monde et sait qu'elle ne pousse que sur le côté nord d'un arbre. Mais ce n'est pas tout à fait vrai. Si vous avez déjà été dans la nature et que vous êtes suffisamment observateur, vous avez peut-être remarqué que la mousse ne pousse pas uniquement sur le côté nord d'un arbre. Néanmoins, il y a une part de vérité dans cet adage.

La mousse peut effectivement être utilisée pour déterminer quelle est la direction du nord, mais avec quelques réserves. L'astuce consiste à connaître la différence entre la mousse qui pousse sur le côté nord et celle qui pousse sur les autres côtés de l'arbre.

Les mousses préfèrent pousser dans des endroits frais et humides. La mousse verte luxuriante se trouve généralement sur le côté nord. La mousse sèche, cassante et fanée peut être trouvée dans le reste de l'arbre, où elle est exposée au soleil pendant la majorité de la journée.

Il y a un autre petit raffinement à cette méthode. Il existe de nombreux arbres qui poussent à l'ombre des autres. Ces arbres sont susceptibles d'avoir une mousse verte luxuriante qui pousse autour d'eux, ce qui rend complètement impossible l'utilisation de la méthode de la mousse pour déterminer le nord.

Il faut donc comprendre que la méthode de la mousse pour déterminer les côtés du monde donne une indication très approximative de la direction, et ne sera jamais un moyen fiable de savoir où se trouve le nord. Il ne faut donc pas s'y fier comme étant la seule et absolument correcte.

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Le versant de la colline peut aussi être utilisé pour déterminer la direction

La végétation du versant comme guide

Le versant de la colline peut aussi être utilisé pour déterminer la direction. Cette méthode peut être utilisée à tout moment de l'année, mais en hiver, lorsqu'il y a de la neige au sol, elle est plus indicative, car généralement la neige fond en premier sur le versant sud de la colline.

S'il n'y a pas de neige au sol, vous pouvez tout de même déterminer le versant sud en regardant la végétation sur le versant de la colline. Les plantes ayant besoin d'un ensoleillement important, vous pouvez constater que le versant sud présente une végétation plus dense. Les plantes pionnières et les espèces rhizomateuses ont également plus de chances de s'y installer, car elles contribuent à renforcer le sol. Les pins et les cèdres sont plus susceptibles d'être présents sur le versant sud de la colline.

Vous pouvez également lire notre article sur les 10 façons d'ajouter de la lumière aux coins ombragés du jardin.

Les fleurs peuvent-elles donner l'heure ?

Déjà au 18e siècle, le naturaliste suédois Carl von Linnaeus a déterminé que les fleurs ont leur propre rythme biologique, puisque différentes plantes ouvrent et ferment leurs fleurs à des moments très différents. Alors que le coquelicot, par exemple, fleurit tôt le matin, l'onagre (primevère du soir) préfère fleurir le soir. Bien que dans le monde d'aujourd'hui, chaque smartphone vous indique l'heure, les périodes de floraison des différentes fleurs peuvent être utiles, par exemple lorsque vous travaillez dans le jardin.

"Heures de travail" des fleurs:

  • 5 heures - coquelicot;
  • 6 heures - liane;
  • 7 heures - chicorée;
  • 8 heures - violette tricolore;
  • 9 : 00 - marguerite, souci;
  • 10:00 - armoise commune;
  • 11:00 - girofle des champs;
  • 20:00 - tabac odorant.

Veuillez noter que les horaires d'ouverture des fleurs sont approximatifs et peuvent différer légèrement d'un endroit à l'autre. Vous devez donc établir votre propre calendrier d'ouverture des fleurs en fonction de vos propres observations.

Bien que les plantes puissent vous donner des indications, vous devez toujours garder à l'esprit que la navigation par les plantes ne peut être considérée comme une méthode fiable à cent pour cent. L'utilisation du soleil et des étoiles est une méthode d'orientation beaucoup plus précise qui fournit des informations garanties. Les ombres projetées par le soleil se déplacent toujours d'ouest en est. Certaines étoiles sont toujours dans certaines directions ou se déplacent dans une certaine direction de la lumière. Mais l'observation des plantes peut toujours être utilisée comme une méthode auxiliaire.

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