Melon Musqué Ou Cantaloup - Variétés Étonnantes À Chair Orange

J'avais l'habitude de voir des melons portant le nom exotique de cantaloup uniquement sur les étagères des grands supermarchés, et j'étais sûr qu'il s'agissait d'une sorte de melon tropical et très thermophile. Je n'ai même pas pensé à la possibilité de le cultiver dans les Midlands. Cependant, lors du choix des variétés de melon pour la saison dernière, j'ai été surpris par la richesse des variétés à chair orange. Ils étaient très semblables aux exotiques du supermarché. L'été dernier, j'ai eu la chance de découvrir ces melons orange inhabituels sur ma parcelle. Je vais partager mon expérience avec les lecteurs de "Botanica" dans cet article.

Melon musqué ou Cantaloup - variétés étonnantes à chair orange
Melon de bouse, ou Cantaloup - des variétés étonnantes à la chair orange

Qu'est-ce qu'un melon cantaloup ?

Le cantaloup, ou melon musqué (Cucumis melo) est une plante à feuilles longues de la famille des potirons (Cucurbitaceae) qui est un proche parent de la pastèque, du melon, du concombre, de la citrouille et de la courgette. La culture est appréciée pour ses gros fruits, sucrés et sains. Le cantaloup a une croûte côtelée, brun clair et une saveur sucrée et musquée, avec des notes de caramel.

L'aspect général de la plante n'est pas très différent du melon traditionnel. La vigne du cantaloup est légèrement pubescente, avec des feuilles simples et ovales, typiques du melon, disposées en rang sur la tige. La plante développe de petites fleurs jaunes, de 1,2-3 cm de diamètre, suivies de fruits ovales ou ronds, de 15-25 cm de diamètre, à la chair verdâtre ou orange. Le cantaloup est une plante annuelle qui peut atteindre 3 m de long en une seule saison. Il est probablement originaire de l'est et du nord-est de l'Afrique et du sud de l'Asie. L'ancêtre du melon cantaloup est arrivé en Europe au 15ème siècle en provenance d'Arménie et de Turquie orientale. Le nom "cantaloup" a été inventé bien plus tard, au 18e siècle. Selon la légende, ce fruit exotique a été offert en cadeau au chef de l'Église catholique. Le pape aimait ce dessert et c'est lui qui a fait pousser le melon dans le comté papal de Cantalupo (Cantalupo in Sabina) près de Rome.

Espèces de melon cantaloup

Le nom "melon cantaloup" peut être utilisé pour désigner deux types de melon, qui diffèrent légèrement en termes de goût et d'apparence, mais qui ont un éventail similaire de nutriments et d'effets positifs sur la santé humaine : melon concombre nord-américain (Cucumis melo var. reticulatus) et Melon européen (Cucumis melo var. cantalupensis).

L'écorce du melon nord-américain, commun aux États-Unis, au Mexique et dans certaines régions du Canada, a un aspect de filet et une saveur plus fine et moins distincte. C'est un melon rond à la chair orange ferme et modérément sucrée.

Le melon européen est légèrement côtelé, à la chair sucrée et très aromatique et à l'écorce gris-vert, très différente de celle du melon nord-américain car elle ne présente pas de filet caractéristique mais seulement de petites fissures.  

Melon musqué ou Cantaloup - variétés étonnantes à chair orange
Melon européen (Cucumis melo var. cantalupensis) à peau gris-vert. © Ludmila Svetlitskaya
Melon musqué ou Cantaloup - variétés étonnantes à chair orange
L'écorce du melon musqué nord-américain (Cucumis melo var. reticulatus) a un aspect réticulé. © Ludmila Svetlitskaya

Qu'est-ce qui différencie un cantaloup d'un melon traditionnel ?

Le melon traditionnel, en règle générale, est lisse, avec à certains endroits un petit filet dans la peau, coloré dans différentes nuances de jaune ou de jaune verdâtre. La chair de ce melon est blanche ou légèrement jaunâtre avec des stries verdâtres. Sa saveur et son arôme sont typiques du melon, les fruits bien mûrs ayant une forte douceur.3>

Comme pour le melon Cantalupa, la différence se trouve dans l'aspect des fruits. La variété nord-américaine réticulée a une très belle peau gaufrée comme si elle était recouverte de toiles d'araignées décoratives. Il est très visible en raison de sa couleur beige sur un fond sombre. Ces fruits sont très populaires auprès des fleuristes et des photographes culinaires qui incluent souvent de tels fruits charmants dans leurs compositions.

Le melon de la sous-espèce européenne ne présente pas un maillage aussi prononcé, mais dans la plupart des cas, il est attrayant avec des côtes perceptibles du fruit. Mais une surprise particulière se présente lorsque l'on ouvre ces fruits. L'intérieur n'est pas le melon jaune habituel, mais un orange vif semblable à une citrouille et une chair très juteuse.

En outre, le melon Cantaloup a un arôme absolument incomparable, qui est souvent décrit comme caramel, musqué ou musqué. La chair du fruit elle-même a la même saveur particulière. En outre, le melon a une acidité notable qui diffère de celle du melon traditionnel. Dans la plupart des variétés à pleine maturité, il est très sucré, littéralement du miel, surtout dans la variété européenne.

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Comment cultiver un cantaloup ?

Pour un développement optimal et une meilleure croissance, une température de 18 à 28 degrés est nécessaire pour le cantaloup. Le cantaloup donne un meilleur rendement s'il est cultivé dans un sol léger, bien drainé et riche en matières organiques, avec une acidité de 6,0 à 7,0. Le melon musqué doit être planté en plein soleil car il a besoin de beaucoup de chaleur et de lumière.

Semis des graines

Semis des graines de melon musqué directement dans le sol dans les régions où la saison de croissance est longue et chaude, mais dans les climats plus septentrionaux, il doit être semé à l'intérieur en tant que plantule. Pour le semis direct, les graines doivent être semées après la dernière gelée et lorsque le sol s'est réchauffé à au moins +18,5°C.

L'espacement entre les trous doit être de 90-120 cm sur une rangée et de 150-180 cm entre les rangées. En culture de semis, les graines doivent être semées environ 3 à 4 semaines avant le dernier gel probable. Les graines semées à l'intérieur et à l'extérieur ont besoin d'un sol légèrement humide pour germer, mais il faut également éviter les arrosages excessifs, car elles sont sujettes à la pourriture.

Les pousses apparaissent après 3 à 10 jours, selon la température du sol. Repiquez les plants de melon en pleine terre lorsque le danger de gel est passé et que le sol s'est réchauffé à +18,5 degrés. Recouvrir le sol d'un film alimentaire foncé ou d'un paillis une semaine avant de planter les semis peut aider à faire monter la température du sol plus rapidement dans les régions plus froides. Cela permet de planter plus tôt. Environ 7 à 10 jours avant la transplantation, les plantes doivent être exposées à l'extérieur pendant un certain temps pour durcir.

Melon musqué ou Cantaloup - variétés étonnantes à chair orange
Cantaloup, ou melon musqué (Cucumis melo). © Ludmila Svetlitskaya

Entretien

Le lieu de plantation du melon cantaloup doit être préparé à l'avance, en ajoutant beaucoup de substances organiques pour stimuler la croissance active. Un arrosage au goutte-à-goutte ou sous la racine est préférable à un arrosage par aspersion et les plantes doivent être arrosées uniformément et généreusement afin que le sol de la plate-bande reste humide.

Les plants de cantaloup sont très tentaculaires et ont besoin de beaucoup d'espace pour pousser, ils peuvent donc être placés sur un treillis ou une clôture pour gagner de l'espace. Les melons nécessitent un arrosage régulier pendant la croissance, la floraison et la nouaison. Lorsque l'irrigation goutte à goutte n'est pas utilisée, les plantes doivent être arrosées généreusement une fois par semaine pour assurer une humidification en profondeur. Pour retenir l'humidité dans le sol, l'utilisation de différents paillis est recommandée, la couverture en polyéthylène noir ayant l'avantage supplémentaire de réchauffer le sol, ce que le cantaloup "apprécie".

Les melons sont prêts à être récoltés lorsque la surface est couverte de "craquelures" et que la couleur de base de l'écorce passe du vert au jaune ou à des nuances de brun. Un melon mature a un pédoncule qui se sépare facilement du fruit et un arôme fort.

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Mon expérience de la culture du melon musqué

Notre potager se trouve dans la région de Voronej. Le sol est une terre noire fertile. Les graines ont été semées directement dans le sol à la mi-mai. A la fin du printemps, le temps était relativement froid, et les germes sont apparus vers la fin du mois. Lorsque la chaleur estivale s'est installée, les plantes ont commencé à se développer rapidement.

Les récoltes de la plupart des variétés (décrites ci-dessous) ont pu être récoltées à partir de la mi-août. L'été a été suffisamment chaud pour permettre aux fruits d'accumuler suffisamment de sucres. Malheureusement, la saison dernière, nous n'avons pas été en mesure d'apporter les soins nécessaires aux melons et ils ont pratiquement poussé tout seuls, à l'exception du désherbage. Les melons ne recevaient aucun nutriment et n'étaient arrosés qu'au début de leur croissance.

C'est probablement la raison pour laquelle nous n'avons pas eu une récolte riche, mais nous avons tout de même réussi à cueillir au moins un fruit sur chaque buisson, et certains spécimens, même dans de telles conditions, ont été satisfaits d'un nombre relativement important de fruits. Ainsi, les conditions de croissance difficiles dans lesquelles les melons ont bien poussé et porté des fruits nous permettent de juger le cantaloup comme une culture assez peu exigeante et rustique.
Nous avons récolté les melons à chair orange de la mi-août à la mi-septembre, de sorte que mes craintes qu'il s'agisse d'un melon méridional dont la saison de croissance est très longue ne se sont pas confirmées - le cantaloup a mûri presque simultanément avec le jaune traditionnel. Mais ce n'était certainement pas le melon habituel, avec une saveur distincte de fruit tropical (cela m'a rappelé la mangue), et il y avait aussi des notes de noix de muscade et de caramel. Fraîches, la plupart des variétés étaient incroyablement savoureuses et sucrées - littéralement impossibles à arracher. Mais lorsque j'ai essayé de sécher les tranches dans un sèche-linge électrique pour l'hiver, j'ai été déçu. En raison de la forte jutosité, les tranches ont trop rétréci et sont devenues similaires en goût et en apparence à des carottes séchées. Il vaudrait donc mieux consommer le melon Cantaloup frais ou le transformer en jus.

Melon musqué ou Cantaloup - variétés étonnantes à chair orange
Le melon Cantaloup se consomme frais

Variétés de melon que j'ai cultivées

Je voudrais commencer par dire que les producteurs de graines ne mentionnent malheureusement pas l'identité exacte de l'espèce du cultivar dans leur description des paquets de graines. Je ne peux donc pas affirmer avec certitude que cette variété appartient aux melons muskoxy, ou qu'elle a été développée avec leur participation. Je ne peux juger que par des symptômes indirects, comme une chair orange, une saveur musquée de caramel et une écorce réticulée (pas dans toutes les variétés).

Melon Malaga

Melon Malaga était l'une des meilleures variétés de melon à chair orange la saison dernière. Tout d'abord, il était le plus précoce et mûrissait même avant les variétés de melons traditionnels à maturation précoce. Deuxièmement, c'était le plus gros melon avec un poids d'environ un kilogramme (il peut atteindre 2 à 3 kilogrammes avec de bons soins). Troisièmement, avec un minimum de soins, le rendement était assez élevé - 3 fruits par buisson. Et enfin, un goût très sucré et un aspect attrayant.

Ses fruits ont une forme allongée et de fortes côtes. Sur la photo du paquet de graines, l'écorce du melon était réticulée, mais dans mon fruit, il n'y avait pas ce motif volumétrique, l'écorce était juste légèrement rugueuse et avait une couleur orangée. Une fois coupé, le melon dégageait un incroyable arôme de muscat, il était très juteux et sucré, et sa chair était d'un orange vif. © Ludmila Svetlitskaya

Melon musqué ou Cantaloup - variétés étonnantes à chair orange
Melon malaga en coupe. © Ludmila Svetlitskaya

Melon "Charente"

Melon "Charente" (melon de Cavaillon)  - le favori de la saison passée. Ce melon était le plus parfumé et une incroyable odeur de melon pouvait être ressentie même à une certaine distance du fruit. Dans ce cas, caractéristiquement, la croûte était un melon classique ordinaire, mais une fois coupée, la pièce était remplie d'un délicieux arôme de noix de muscade.

En apparence, le melon charentais n'est pas aussi beau que le Malaga, il n'a presque pas de côtes, pas de mailles, et la croûte présente un motif chaotique de couleurs jaune, orange et verdâtre. Sa forme est ronde ou légèrement allongée. Cela dit, en le dégustant, nous nous sommes rendu compte que le "Malaga", plutôt sucré, ne l'était pas tant que ça en comparaison. Le melon charentais était si doux qu'il était succulent, et aucune des autres variétés que nous avons cultivées n'a pu battre cet indice.

Il avait personnellement le goût du chewing-gum de mon enfance, aromatisé au melon, et il y avait des notes de pastèque, de fruits exotiques, et une acidité notable. Le poids moyen des fruits était d'environ 500 grammes. Le rendement était élevé.

Melon musqué ou Cantaloup - variétés étonnantes à chair orange
Melon "Charente" (melon de Cavaillon). © Ludmila Svetlitskaya
Melon musqué ou Cantaloup - variétés étonnantes à chair orange
Melon "Charente" en section. © Ludmila Svetlitskaya

Le melon "Orange"

Le melon "Orange" présente de très jolis fruits, arrondis, côtelés, avec un petit motif réticulé convexe. Dans certaines variétés, le motif papillaire était assez prononcé, tandis que dans d'autres, il était pratiquement absent. La couleur de l'écorce est des nuances de vert.

Selon le producteur de graines, le poids du fruit peut varier de 1,6 à 1,9 kg. Dans nos conditions, le poids moyen des fruits était de 500 grammes. Le rendement a été moyen. Hélas, même un melon bien mûr n'était pas du tout sucré. La chair était très juteuse, avait un léger goût de caramel et une légère acidité. Temps de maturation  98-100 jours. Récolté à la fin du mois d'août.

Melon musqué ou Cantaloup - variétés étonnantes à chair orange
Melon "Orange". © Ludmila Svetlitskaya
Melon musqué ou Cantaloup - variétés étonnantes à chair orange
Melon "Orange" en section. © Ludmila Svetlitskaya

Melon "Caramelka"

Melon "Caramelka", malheureusement, ne correspondait pas à l'image sur la photo avec les graines. C'était un melon pâle très attrayant avec des bandes étroites vert foncé. Le melon cultivé à partir de ces graines dans notre maison avait une couleur verte presque uniforme et une écorce légèrement ridée, sans rayures ni toiles d'araignée. Le poids d'un seul fruit a atteint 1 kg, ce qui est tout à fait conforme à la promesse des producteurs (800-1200 g). L'odeur du melon n'était pas forte. La chair était orange vif et très juteuse, probablement la plus juteuse de toutes les variétés que nous avons eues. Le goût est doux mais pas sucré, la saveur caractéristique du muscat et l'acidité sont présentes.

Melon musqué ou Cantaloup - variétés étonnantes à chair orange
Melon 'Caramelka'. © Ludmila Svetlitskaya
Melon musqué ou Cantaloup - variétés étonnantes à chair orange
Melon "Caramel" en coupe. © Ludmila Svetlitskaya

Le melon "Lady's Breakfast"

Le melon "Lady's Breakfast" s'est également révélé assez différent de sa photo. Le sac présentait un melon orangeâtre aplati très côtelé, sans filet. En effet, nous avons obtenu des fruits allongés de couleur vert foncé, recouverts d'un très beau gaufrage maillé. Une très forte odeur sucrée de miel se dégageait du fruit, et lorsqu'on le coupait, elle était accompagnée de notes de caramel. La chair est juteuse, orange vif.

Mais le goût était un peu décevant - ce melon n'était que légèrement sucré. Le poids du fruit est d'environ 1 kg (selon la spécification 500-900 g). Le temps de maturation promis - 73-75 jours, mais notre melon n'était pas le plus précoce.

Melon musqué ou Cantaloup - variétés étonnantes à chair orange
Melon "petit déjeuner de la dame". © Ludmila Svetlitskaya
Melon musqué ou Cantaloup - variétés étonnantes à chair orange
Melon "Ladies Breakfast" en coupe. © Ludmila Svetlitskaya

Chers lecteurs ! Ne manquez pas d'essayer les melons à chair orange, car leur technique de culture n'est pas plus compliquée que celle du melon habituel, et leur goût et leur arôme vous surprendront certainement. Cependant, pour ceux qui aiment les melons, je ne recommande pas de remplacer toutes les variétés conventionnelles par des variétés orange mais de les planter ensemble, car le goût de cette plante n'est pas tout à fait semblable à celui du melon après tout et pourrait ne pas plaire à tous les amateurs de melon.

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