13 Faits Sur Le Pollen Des Plantes Qui Vont Vous Surprendre

La plupart d'entre nous savent que le pollen permet de reproduire les plantes en attirant vers elles les abeilles et autres pollinisateurs. C'est un lien essentiel pour la survie de nombreuses espèces. Le pollen est responsable de la formation des graines et des fruits des plantes, mais pour certaines personnes, malheureusement, le pollen est un déclencheur de symptômes d'allergie. Les faits insolites sur le pollen présentés dans cet article vous feront vous interroger et vous donneront certainement matière à réflexion.

13 faits sur le pollen des plantes qui vont vous surprendre
13 faits sur le pollen des plantes qui vous surprendront

1. Le pollen peut avoir différentes formes

Le pollen est un terme botanique utilisé par Carl Linnaeus, l'inventeur du système binaire de classification des plantes, dès 1760. Le terme pollen désigne "l'élément fécondant des fleurs". Les pollens sont de petits grains ou spores poudreux et jaunâtres.

La taille des grains de pollen se mesure en microns (micromètres) et ils sont si minuscules que nous ne pouvons les voir qu'à l'œil nu car ils ne se produisent pas un par un mais sont rassemblés en très grand nombre. Bien que nous ne puissions pas voir un seul grain à l'œil nu, vous pouvez voir au microscope qu'ils sont incroyablement variés en taille, forme et texture. Et chaque espèce végétale possède un pollen unique.

Avec un bon microscope, il est même possible d'identifier une plante particulière simplement en regardant son pollen. Par exemple, les grains de pollen des pins et autres conifères sont ailés, tandis que les grains de pollen des algues sont filamenteux, ce qui est considéré comme le record de longueur.

2. Et différentes couleurs

Bien que nous ayons l'habitude de penser que le pollen est jaune, il peut avoir de nombreuses autres couleurs vives, notamment le rouge, le brun, le violet et le blanc. En effet, le plus souvent, le pollen est jaune, et ce n'est pas une coïncidence. Les insectes pollinisateurs, et surtout les abeilles, ne reconnaissent pas le rouge, c'est pourquoi les plantes produisent du pollen jaune (et parfois aussi bleu) pour les attirer. Cela explique pourquoi la plupart des plantes ont un pollen jaune.

Mais il y a quelques exceptions. Par exemple, les oiseaux et les papillons sont attirés par le rouge, donc certaines plantes ont du pollen rouge pour attirer ces pollinisateurs particuliers.

13 faits sur le pollen des plantes qui vont vous surprendre
Certaines plantes ont du pollen rouge. © John W Little

3>Les allergies sont causées par certaines protéines du pollen

Ce n'est un secret pour personne que le pollen est un allergène, c'est-à-dire la cause de certaines réactions allergiques. L'allergie au pollen est scientifiquement désignée sous le nom d'allergie au pollen  - dérivé du mot latin pollen. Le pollen est allergène en raison du fait que les grains microscopiques contiennent certains types de protéines, et que certaines protéines sont à l'origine de la réaction allergique.

Bien qu'en principe le pollen soit inoffensif pour l'homme, il existe des individus qui sont hypersensibles au pollen. Les cellules du système immunitaire, appelées cellules B, produisent des anticorps en réponse au contact avec le pollen. La production excessive d'anticorps qui en résulte entraîne l'activation des globules blancs (basophiles et mastocytes) qui produisent de l'histamine. L'histamine dilate à son tour les vaisseaux sanguins et entraîne les symptômes typiques de l'allergie, notamment la congestion nasale, les yeux rouges, les gonflements, etc. Tous les pollens ne sont pas allergènes

Comme les plantes pollinisées par les insectes produisent une grande quantité de pollen, on a l'impression que ce sont ces plantes qui produisent des réactions allergiques. En réalité, cependant, la plupart des plantes à floraison attrayante qui transportent du pollen par l'intermédiaire d'insectes ne provoquent généralement pas de réactions allergiques. Le pollen reste sur les anthères de la fleur et si vous n'inhalez pas intentionnellement le pollen ou n'entrez pas en contact avec lui de quelque manière que ce soit, vous n'aurez pas de contact avec l'allergène et ne développerez donc pas d'allergie.

Les pires allergènes sont cependant les plantes qui projettent du pollen dans l'air (pollinisées par le vent) comme l'ambroisie, les graminées et de nombreux arbres (chênes, ormes, érables, noisetiers, etc.). Les plantes ont recours à des astuces pour répandre le pollen

Les plantes ont souvent recours à des astuces pour inciter les pollinisateurs à collecter le pollen de leurs fleurs. Le plus souvent, la couleur des fleurs n'est pas aléatoire mais dirigée vers les pollinisateurs potentiels. Par exemple, les fleurs blanches ou de couleur pastel sont plus facilement repérables dans l'obscurité par les insectes pollinisateurs nocturnes tels que les papillons de nuit. Les fleurs basses attirent les insectes qui ne peuvent pas voler et se déplacent principalement au sol, comme les fourmis ou les coléoptères.

Certaines plantes attirent également les insectes en affectant leur odorat. En particulier, certaines plantes tropicales produisent une odeur de pourriture qui attire les mouches. Mais le plus souvent, elles produisent des senteurs sucrées, agréables aux abeilles ou aux papillons.

D'autres plantes vont encore plus loin en faisant éclore des fleurs qui ressemblent à l'apparence des insectes femelles afin d'attirer les mâles de l'espèce. Lorsqu'un mâle tente de s'accoupler avec une telle "femelle", il pollinise la plante. L'entomophilie (pollinisation par les insectes) est le mode de reproduction le plus courant des plantes, mais l'ornithophilie (pollinisation par les oiseaux) et la chiroptérophilie (pollinisation par les chauves-souris) ont également lieu.

Lisez également notre article Petits ouvriers d'une grande récolte - sur le rôle des pollinisateurs dans la vie des plantes.

6. Les abeilles collectent le pollen dans des "paniers"

Les livres pour enfants représentent souvent les abeilles volant pour le pollen avec de petits seaux ou paniers, et en fait, ce n'est pas si loin de la vérité. "La corbeille à pollen" est une partie des pattes arrière de certaines espèces d'abeilles, qui est bordée de longs poils recourbés. Elles utilisent cette caractéristique anatomique pour recueillir le pollen et le transporter jusqu'au nid ou à la ruche.

L'abeille domestique mouille ses pattes avant avec sa langue et balaie le pollen qui s'est accumulé sur la tête et l'avant du corps vers les pattes arrière. Le pollen est transféré dans le peigne à pollen situé sur les membres postérieurs, puis peigné, pressé, compacté et placé dans un "panier" sur la surface externe des pattes postérieures.

Les bourdons et certaines autres espèces d'abeilles que les abeilles domestiques ont également une caractéristique similaire pour transporter le pollen. La plupart des autres abeilles ont une structure différente, dont la fonction est similaire, mais qui représente une masse dense de poils ramifiés (semblables à des panicules) dans laquelle le pollen est pressé (les grains de pollen étant maintenus en place dans les espaces étroits entre les poils).

13 faits sur le pollen des plantes qui vont vous surprendre
Pollen floral collecté par une abeille dans un panier. © beebazar

7. Les araignées aiment grignoter du pollen

Certains êtres vivants, pollinisateurs et non pollinisateurs, utilisent le pollen comme source de nourriture. Les animaux qui se nourrissent de pollen sont appelés mangeurs de pollinisateurs. Les abeilles se nourrissent de pollen, bien sûr, mais aussi de nombreux autres insectes. Et, plus surprenant encore, certaines araignées, habituellement considérées comme des prédateurs, mangent également le pollen de leurs filets. Le pollen représente un quart du régime alimentaire de l'araignée.

Les biologistes ont établi que de nombreuses espèces d'araignées préfèrent manger du pollen même lorsque des insectes sont à leur disposition. Par conséquent, la toile ne sert pas seulement de piège pour les insectes, mais peut également piéger le "plancton" aérien tel que le pollen et les spores fongiques. Dans une étude, les scientifiques ont découvert que le pollen constituait 25% de la nourriture des araignées et que les 75% restants étaient du pollen d'insectes volants.

8. Le pollen est bon pour l'homme

On pense également que le pollen est très nutritif pour l'homme, donc en plus d'être pris comme complément, il est utilisé comme ingrédient dans certains types d'aliments. Pour collecter le pollen, les apiculteurs installent des pièges à pollen dans leurs ruches, qui privent les abeilles ouvrières entrantes de leur proie (la boîte à pollen).

Le pollen de diverses plantes pollinisées par le vent, comme la quenouille et le pin, est également collecté pour la consommation humaine. Par exemple, le dasik, un dessert coréen populaire, est fabriqué à partir de pollen de pin. En raison de sa riche composition, le pollen est utilisé comme un tonique général qui renforce l'immunité. Il est également utilisé dans le traitement complexe de certaines maladies. En particulier, dans les maladies du système nerveux, le diabète, le système urogénital, les maladies du tractus gastro-intestinal et certains autres problèmes de santé.

9. Les pollinisateurs des plantes peuvent être minuscules ou énormes

Lorsque nous parlons de pollinisateurs, nous faisons généralement référence aux abeilles. Cependant, un certain nombre d'insectes, comme les papillons, les fourmis, les coléoptères et les mouches, ainsi que certains oiseaux et animaux (comme les colibris et les chauves-souris) jouent également un rôle important en transportant le pollen des plantes à fleurs.

Les deux plus petits pollinisateurs de plantes au monde sont : la guêpe du figuier (Blastophaga psenes) et l'abeille panurginus (Panurginus). La guêpe femelle du figuier ne mesure que 1 à 2 mm de long et le panurginus 5 mm.

L'un des plus grands pollinisateurs naturels du monde animal est le lémurien noir et blanc de Madagascar. Elle utilise son long museau pour atteindre le nectar des fleurs et transporte le pollen en chemin, passant de plante en plante.

13 faits sur le pollen des plantes qui vont vous surprendre
Guêpe intelligente (Blastophaga psenes). © figfanhu

10. Les grains de pollen doivent créer un tunnel pour la pollinisation

Pour que la pollinisation ait lieu, le grain de pollen doit germer vers l'ovaire en créant un tube pollinique dans la partie femelle (stigmate du pistil) de la même plante ou d'une autre plante de la même espèce. Lorsqu'une cellule pollinique génératrice se divise, deux spermatozoïdes se forment et voyagent le long du tube pollinique jusqu'à l'ovule. Ce voyage prend généralement jusqu'à deux jours, mais certains spermatozoïdes peuvent mettre des mois à atteindre l'ovaire.

Les grains de pollen de maïs détiennent le record du plus long tube pollinique, qui peut mesurer 30 cm ou plus. Les espèces que l'on trouve dans la famille de la Malva, de la Citrouille et de la Cloche produisent plusieurs tubes polliniques par grain de pollen.

Lisez aussi notre article Les meilleures abeilles domestiques annuelles.

11. Les plantes essaient d'éviter l'autofécondation

Certaines plantes à fleurs possèdent des "systèmes d'auto-identification moléculaire" spéciaux qui permettent d'éviter l'autofécondation en rejetant le pollen produit par la même plante. Une fois que le pollen a été identifié comme étant "le leur", sa germination est instantanément bloquée. Certaines plantes possèdent également une toxine appelée S-RNase, dont le but est d'empoisonner le tube pollinique si le pollen et le pistil (la partie reproductrice femelle) se rapprochent trop, ce qui empêche la consanguinité (croisement d'organismes étroitement apparentés).

De nombreuses plantes essaient d'éviter la consanguinité, préférant la pollinisation croisée à l'autopollinisation, car la consanguinité entraîne une viabilité réduite de la descendance et l'accumulation de gènes pathologiques.

12. Il existe des plantes qui sont pollinisées par l'eau

Les plantes pollinisées par l'eau sont probablement connues d'absolument tout le monde, mais les plantes hydrophiles ne sont pas aussi connues. Ces plantes utilisent l'eau pour la pollinisation et, comme les espèces pollinisées par le vent, peuvent produire beaucoup de pollen en réserve en raison de l'imprévisibilité de cette méthode. Certaines plantes hydrophiles transportent le pollen à la surface de l'eau, tandis que d'autres s'enfoncent complètement dans l'eau lors de la pollinisation.

Cette pollinisation était répandue au cours des ères géologiques anciennes, lorsque les premières plantes à fleurs sur Terre sont nées et ont vécu dans l'eau. Aujourd'hui, il ne reste que quelques espèces qui utilisent cette méthode exotique de transfert de pollen -la quenouille, l'Elodea et le Wallisneria.

13 faits sur le pollen des plantes qui vont vous surprendre
La quenouille est pollinisée par l'eau. S.L. Winterton

Parce que les grains de pollen ont une forme très distinctive et que leur revêtement extérieur (exina) est très solide et durable, l'étude du pollen trouvé dans les sédiments et les roches sédimentaires nous aide à apprendre beaucoup sur les époques lointaines. L'étude du pollen et des autres particules est appelée palynologie. De nombreuses disciplines se tournent vers la palynologie pour répondre à certaines questions et résoudre certains mystères.

Les informations sur le pollen sont également utilisées en médecine légale pour résoudre des crimes. De nombreux criminels ne se rendent même pas compte que toucher une plante en fleur peut constituer une preuve concluante contre eux.

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